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Le Palais d'été
 
 
La rue de Suzhou
 
 
   

Au niveau de la porte Nord du Palais d'Eté se tenait, à l'époque impériale, un marché construit sur le modèle de la rue commerçante de Suzhou (province du Jiangsu).
Il regroupait 64 échoppes de toutes sortes, 14 pailous et 8 ponts construits sur ordre de l'Empereur Qianlong.
   
     
 
Surnommée la "rue de la foire" ou la "rue du shopping de l'Empereur", la rue de Suzhou servait à donner à la famille impériale l'illusion de partager la vie quotidienne du peuple et l'impression de découvrir la vie urbaine de la Chine.
   

 

   

Cette promenade était une véritable distraction pour ces êtres enfermés dans des palais magnifiques et coupés de la réalité commerciale et du peuple.

A l'approche des visiteurs, des eunuques se déguisaient en vendeurs et clients pour recréer l'atmosphère d'un marché populaire.

 
   
     
Comme la totalité du domaine, cette rue commerciale fut détruite en 1860 par les forces anglo-françaises.
Le site fut ensuite laissé à l'abandon jusqu'en 1987. Trois années de rénovation ont permis de le réouvrir au public en septembre 1990.
   
     
  La rue marchande de Suzhou couvre aujourd'hui 3 000 m² sur les rives du Lac de Derrière.

Sur plus de 300 m sont alignés restaurants, salons de thé, vendeurs de dim sum, banques, monts de piété, épiceries, teintureries, librairies, bijouteries, auberges, magasins d'antiquités, d'arts funéraires et de vêtements.
   
     

Les vendeurs sont, aujourd'hui encore, vêtus comme leurs homologues du XIXème s..

La reconstitution est poussée jusqu'aux vitrines décorées d'enseignes et d'ornements traditionnels.

Afin de recréer l'atmosphère du passé, les visiteurs doivent échanger leur argent contre de vieilles pièces chinoises pour payer leurs achats.

 
   
     
Visiter le rue de Suzhou correspond à une plongée dans la vie économique de la Chine du Sud à l'époque féodale.    
     
   
 
    Plan
     
     
 
  Suzhou street
  
  Les 4 Continents
     
  Le Lac de Derrière
 
  Le Jardin du Plaisir Harmonieux